什麼是商標識別性?– 從偶像團體T-ara的商標註冊爭議談起

2018-03-06

2017年12月28日,韓國MBK娛樂有限公司在與知名偶像團體T-ara之經紀合約屆期前三天,向韓國特許廳以該團體名稱申請註冊商標,引起T-ara及廣大粉絲的不滿,T-ara並已向韓國主管機關提出相關資訊,希望影響主管機關的審查決定,駁回經紀公司的請求。本期普華時事漫談將從此時事主要牽涉之法律問題談談我國商標註冊時的要求。

蔡朝安主持律師 / 鄧萍玟協理 / 鄭鈺璇律師  

2017年12月28日,韓國MBK娛樂有限公司在與知名偶像團體T-ara之經紀合約屆期前三天,向韓國特許廳以該團體名稱申請註冊商標,引起T-ara及廣大粉絲的不滿,T-ara並已向韓國主管機關提出相關資訊,希望影響主管機關的審查決定,駁回經紀公司的請求。本期普華時事漫談將從此時事主要牽涉之法律問題談談我國商標註冊時的要求。

商標註冊的「識別性」要求 

我國商標法第18條所規定的商標,是指任何具有識別性之標識,除了傳統的文字、圖形之外,顏色、聲音或是立體形狀等,都可以用來申請商標。若透過一標識,相關消費者可以連結到商品或服務的來源,且能與其他業者之商品或服務相區別,就可以認為該標識具備識別性。換句話說,識別性的重點在於,申請的標識圖樣應該讓相關的消費者認知到是誰提供該商品或服務,而不會和其他人提供的商品或服務產生混淆。

實務上判斷一個商標是不是會導致消費者混淆時,會從一般人的視覺或聽覺來判斷(例如外觀、概念或讀音),以及有爭議的商標是否為著名的商標等。舉例而言,某知名電腦公司在台灣對於電腦設備註冊有「APPLE」商標,如B公司另就電腦設備申請一「aPPLE」商標,台灣智慧財產局即非常有可能以該標識有使相關消費者混淆之虞為由,駁回商標註冊的申請。

但縱使具備識別性,依照商標法的規定,仍可能有不能註冊的情形,例如本文案例中的經紀公司如來台申請,該演藝團體可能以商標法第30條第8、13、14款的規定,主張該藝名不得註冊為商標:「使公眾誤認誤信其商品或服務之性質、品質或產地之虞者」、「有他人之肖像或著名之姓名、藝名、筆名、字號。但經其同意申請註冊者,不在此限」、「有著名之法人、商號或其他團體之名稱,有致相關公眾混淆誤認之虞者。但經其同意申請註冊者,不在此限」。

註冊合法性判斷

本案中之「T-ara」,本身單純以外觀文字來看並不具特定的含義,雖其發音同英文之「Tiara」(即皇冠),有暗示成為歌謠界女王之意,仍不影響其具備識別性的事實,而得註冊為商標。在通常之情形,演藝經紀合約對於合約期間內與演藝工作相關之智慧財產權,會約定歸屬於經紀公司,這個時候屬於商標法下「該藝人已經同意申請註冊」之情形,而無法拒絕經紀公司申請商標。雖然在經紀合約屆滿後,可能發生經紀公司得否如何使用該藝名商標權利的問題,但無論如何,並不影響「申請商標註冊時」具備同意的事實。然而問題在於,經紀合約屆期後如未續約,而前東家繼續使用同一商標(例如繼續販賣周邊商品),是否會造成一般社會大眾誤認該商品或服務的性質,而可以依照商標法提起相關救濟。

以消費者的地位判斷是否有「混淆之虞」

實務認為,商標法之目的在於防止消費者誤認誤信而購入商品或服務,並因此受到不測損害,故應就指定的商品或服務在市場交易的實際情況,以指定商品或服務的消費者的認識及感知為基準。亦即,應該從商標所使用的商品或服務,在實際上是不是和消費者原本認識到的性質或品質有差異為準(最高行政法院99年判字第1324號判決參照)。在實務的判斷基礎下,在本文案例中,若藝人尋求商標法救濟的疑慮在於,以演藝團體名稱提供之商品或服務,其消費者幾乎皆為對於該演藝團體有一定程度喜愛與支持的人(俗稱「粉絲」),若站在粉絲的地位判斷,排除前東家以同一名稱推出全新藝人團體的極端情形,在販賣的商品或服務仍是以原本的藝人團體為主體的情形下,粉絲如仍花錢購買,可能難以主張該實際商品或服務與其認知有異而受到任何損害。

結語

所以,在不考慮上述極端之情形下,經紀公司在經紀合約屆期前,就演藝團體之名稱申請註冊商標,雖然沒有違反商標法規定的情形,但並不表示該演藝團體從此就不得以同一名稱活動。因娛樂商品或服務的特性,藝人團體可能有主張商標法第36條合理使用的空間,而不會侵害到前東家的商標權。如對於前東家在演藝團體名稱的商標註冊或使用上,有不同的意見或看法,任何人(任何粉絲)都可以在商標註冊公告後3個月內提出異議,或向主管機關申請廢止(例如主張商標實際使用時,有致公眾誤認誤信其商品或服務之性質、品質或產地的疑慮),廢止的申請則無時間限制;而演藝團體成員為利害關係人,另可以在商標註冊公告後5年內向主管機關申請評定。

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